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Joyería La Esmeralda

El fundador de las joyerías Benítez, Antonio Benítez Bautista, nace en Gaucín (Málaga) el 26 de marzo de 1921, de donde llegó con sus padres y hermanos (tres varones y siete hembras) todos solteros, en los años 30. Hijo de Guardia Civil, su padre tiene que dejar de trabajar por una enfermedad cardiaca. Lo que provoca que pronto tuviera que empezar a trabajar.

Antonio empezó a trabajar en la papelería “La Española”, donde ahora está “Comercial Africana” (que también era imprenta y casa Kodac de fotografía) con una carretilla, entre otras cosas transportando papel.

En frente, D. Epifanio Hernández abrió su primera Joyería, encomendándole a Antonio la tarea de limpiar el polvo de la mercancía expuesta, relojes. Viendo su buen hacer en actividad encargada, le ofreció D. Epifanio que se quedara con él para trabajar en la Joyería, cosa que no consintió el propietario de la papelería.

Unos años más tarde, el negocio de la papelería en Ceuta decayó y fue entonces con 18 años cuando se incorpora a la tan querida “Joyería La Esmeralda” de D. Epifanio Hernández, comenzando a aprender el negocio que más tarde fue su vocación.

Con su hermano Pepe unos años más tarde, se decide a independizarse y montar una pequeña tienda al lado del bar. “Canarias” para vender lo que era característico de la época mecheros, medias, estilográficas y relojes suizos (de la marca Dogma, Cauny, Flyca, etc.).

El negocio funcionaba, y decidieron comprar otro local más grande junto a la Ferretería Morón, donde continuaron con la actividad de bazar. Y es en el pequeño local junto al Bar Canarias donde decide empezar con su antigua vocación montando la que seria su primera joyería. Modestamente comenzaron vendiendo pequeños artículos chapados en plata y poco más.

Al fallecer su hermano, continuaron su cuñada y él, así como los hijos de cada uno de ellos que se fueron incorporando al negocio poco a poco, en las dos joyerías que pronto abrirían.

Comienza la gran explosión de Ceuta, años 60, y es entonces cuando deciden lanzarse a abrir una magnifica joyería en la Galería Ibáñez, “Joyería Benítez” 1962, premiada incluso por sus magníficas instalaciones comerciales. 

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